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SoundBlasterとは †

SoundBlasterとはCreative Technologyが発売している主にゲーマー向けのサウンドカード。世に出ている多くのサウンドカードがDirectSound? 3Dをソフトウェアで処理するのに対し、SoundBlasterでは専用DSPによるハードウェア処理を行う。これにより、FPSなどのゲーム速度低下が致命的となるゲームにおいても、速度低下を小さく抑制することが可能。また同時発音数が64〜128音となるため、音が鳴っても聞こえない現象を防ぐことができる。

PCI型、PCI-Express型、USB型、PCMCIA型などの接続方式による違いだけでなく、搭載しているチップの差異による性能差が存在する。そのためゲーム用途で本製品を選ぶのであれば、事前に製品知識を頭に入れておく必要がある。

製品ラインナップ †

SoundBlasterシリーズで「地雷」とは、上記DS3Dがソフトウェア処理されるものを指す。また製品により異なるが、地雷だとサポートされるEAXが4.0までのものが多い。ただしサウンドカードとしては製品仕様通りに稼働するため、ビデオカードにおける地雷(性能が期待値の半分など)とは用語の定義が異なることに注意。

また地雷品であっても、外付けUSBであることによりケーブルの取り回しが容易であったり、小型軽量でノートPCに最適な製品もある。このため実際の製品選びは各個人の用途を考慮すること。

非地雷のSoundBlasterの価格は最低1万円弱から。以前はAudigy 2 Value Digital Audioなどが5000円程度で存在したが、現在の最低価格はX-Fi XtremeGamer?(のリテールボックス品)であることが多い。一方の地雷品は2000円以下でも買えることがある。購入予定者は財布と相談すること。

SoundBlaster Live!シリーズ以前 †

現行品はNG。

SoundBlaster Audigyシリーズ †

製品名モデルナンバー接続地雷判定備考
Audigy 4SB0610PCIカード単体
Audigy 4 ProSB0380PCI外箱付き
Audigy 2 SEPCI× 
Audigy SESB0570PCI× 
Audigy 2 ZS NotebookSB0530PCMCIA非地雷
Audigy 2 ValueSB0400PCI 
Audigy 2 NXSB0300USB×外付けはI/Oが便利ですが
Audigy 2 ZS Platinum ProSB0360/SB0290PCI 
Audigy 2 ZS PlatinumSB0350/SB0250PCI 
Audigy 2 ZSSB0350PCI 
Audigy 2 ZS GamerSB0350PCI 
Audigy 2 Platinum exSB0280/SB0290PCI 
Audigy 2 PlatinumSB0240/SB0250PCI 
Audigy 2SB0240/SB0320PCI 
Audigy LSSB0312/SB0310PCI× 
Audigy PlatinumSB0090MPCI 
Audigy X-GamerSB0090GPCI 
AudigySB0092/SB0191
SB0232/SB0231
SB0230/SB0161
PCI 

非地雷品としては上記の他、Audigy ES(SEではない)やAudigy 4 SE(Audigy 2 Valueのリネーム品)が存在する。これらはバルク品として市場に流通したため、性能の割に安価であった。しかし現在入手することはほぼ不可能。

SoundBlaster X-Fiシリーズ †

現行品が位置するシリーズ。フルスペック非地雷品は同時発音数128、EAX 5.0、OpenALなど。製品によりX-RAMの容量が異なるが、実際のところX-RAMの容量差でパフォーマンスに大きな影響が出ることはないと思われる。

製品名モデルナンバー接続地雷判定備考
X-Fi Titanium Professional AudioSB0888PCI-Express日本限定?
X-Fi TitaniumSB0880PCI-Express 
X-Fi Titanium Fatal1ty ProSB0886PCI-Express 
X-Fi Titanium Fatal1ty ChampionSB0886PCI-Express 
X-Fi TitaniumSB0880PCI-Express 
X-Fi Fatal1ty FPSSB0466PCI 
X-Fi Fatal1tySB0466PCI 
X-Fi Elite ProSB0550/SB0510
SB055A/SB0510
PCI 
X-Fi PlatinumSB0460PCI 
X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty ProSB046A/SB0466PCI 
X-Fi Xtreme GamerSB0730PCI 
X-Fi Xtreme MusicSB0460/SB0463
SB0464/SB0465
PCI 
X-Fi Digital AudioSB0460PCI 
X-Fi Xtreme AudioSB1040PCI-Express× 
X-Fi Xtreme AudioSB0790PCI× 
X-Fi Xtreme Audio NotebookSB0710ExpressCard× 

USB接続のX-Fiはすべて地雷。

HPやDELLへOEM供給されているXtreme Musicは単体製品版とは異なり、DolbyDigital?/DTSのデコード機能がオミットされている。

その他のSoundBlasterシリーズ †

DELLのPCにバンドルされているHDソフトウェアやM/Bに添付されているソフトは、当然のことながらソフトウェア処理である。またMSIのM/Bに添付されているSoundBlasterアドオンカードやオンボード音源もすべてソフトウェア処理(ハードウェアアクセラレーションが効かない)である。

Dolby Digital Live and DTS Connect Pack †

Dolby Digital LiveやDTS Connectが標準でサポートされていないX-FiやAudigyに対して、これらを使えるようにするための有料追加コンポーネント。X-Fi Titaniumより前に発売されたほとんどのカードがこれに当てはまる。

OEM版の非地雷X-Fiでも、このコンポーネントを導入してDDL/DTS Connectを利用することができるようになる。

システム要件は下記の通り。

購入はオンラインショップから。導入時にアクティベーションがあるので、複数枚持っている人は要注意。値段は2009年7月時点で$4.72(約500円)。稼働OSによりDDL/DTS Connectのどちらが使えるか変わるので、購入予定者は商品詳細ページをよく読むこと。


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